아픈다리 서로 기대며 (3)

‘너 미쳤니, 어떻게 내가 윤호를 맡아 !’

예상했던 것이지만 언니는 펄쩍 뛰었다. 귀국 1주일을 남겨 놓고 잠을 이룰 수가 없었다.

한국에 전화를 걸었다.

 

‘윤호아빠.’

‘응, 미국 지낼 만 해?’ ‘이제 8일 남았네, 무슨 일은 없고 ?’

‘실은 윤호를… ..,’

‘윤호가 어디 아파, 무슨 일인데?’

한동안 머뭇하다가 윤호를 여기에서 공부시키고 싶다는 이야기며, 돈을 송금할 여유와 윤호할아버지에게 재정적인 뒷받침을 해 주면 좋겠다는 둥, 떡 줄 사람은 생각도 않고 혼자만의 바램들을 마구 쏟아 냈다. 1주일이면 돌아 올 걸로 알고 기다리는 남편에게 아이는 떼어 놓고 혼자만 돌아오겠다는 마누라 전화를 받은 명준은 한참 동안 말이 없었다.

전화를 끊고 나서 생각해 보니 아무리 언니이고, 맡아줄 생각도 지금으로서는 없지만 4학년짜리를 여기다 놓고 혼자 돌아갈 자신도 사실은 없었다. 남편과의 애틋한 감정도 밋밋한 상황에서 윤호는 바로 선미 자신의 삶이었기 때문이다.

일단 결론을 못 내고 무조건 체류기간을 좀 더 연장하면서 궁리를 다듬자고 생각했다. 예정했던 귀국날짜가 지나가자 본격적으로 언니의 핀잔과 구박이 시작되었다. 뱁새가 황새흉내 내다가는 가랑이 찢어진다는 말은 들었던 말 중에서 점잖은 편이다. 자기는 자식 잘 키우려고  번듯한 집에서 단 둘이 잘도 살면서 어려운 처지에 있는 동생의 자식사랑은 사치로 치부해 버리다니, 한국 같았다면 대판 싸움이라도 몇 번 하고도 남았겠지만 그럴 수도 없다. 선미는 그럴수록 청소며 빨래며 할 수 있는 최선을 다해가면서 언니의 비위를 맞출 수밖에 없었다.

‘아차, 왜 그 생각을 못했지.?‘ 남편이 허락하고 시아버지의 손주 사랑 심리에 기대면 어쩌면 나도 언니처럼 윤호와 함께 여기에 남을 수도 있겠네 !’ 선미는 주먹을 불끈 쥐었다.

명준이 얼마의 돈을 언니 통장으로 부쳐왔다.

주머니에 돈이 있으니 언니에 대해서 한결 편했다. 도착해서 바깥구경한 3주를 제외하면 꼬박 한 달 이상을 죄인마냥 감옥살이 하듯이 지냈다. 이게 뭐냐 싶기도 하다. 어린 윤호이지만 이모 눈치를 살피며 까치발을 하고 다니는 모습에 눈물이 왈칵 쏟아졌다.

‘언니, 나하고 애기 좀 해.’

‘뭘’

‘여기서 말고 밖에 뭐 식당 같은데 없어?’

소주

이윽고 아이들은 집에 두고 ‘삼호정‘이라는 식당으로 들어갔다.

‘아줌마 여기 소주 한 병만 주세요.’

‘얘는 미쳤어, 난 운전해야 해, 너 혼자 마시든지 말든지.’

혼자서 못하는 소주 한 병을 다 마시고 나니 간이 부었는지 언니에게 마구 쏟아냈던가 보다.

‘니가 나보다 키가 크냐, 인물이 낫냐, 신랑하나 잘 만나서 이렇게 살고 있다고 사람을 무시해도 되냐.’면서 기억에도 없는 포악을 했었던 모양이다.

난장판을 만들고 허겁지겁 나오느라 가지고 갔던 가방을 두고 와 버렸다. 다음날 언니는 삐쭉이면서 식당에 전화를 해보더니 보관해 달라고 하고는 휑하니 자기 방으로 들어가 버렸다.

오후가 되어서도 언니는 가방 가지러 가자는 말이 없다. 집에 있는 한인록에서 식당 주소를 찾아서 시가지도로 찾아보니 7킬로미터쯤 떨어진 곳이었다. 금방 도착할 줄 알고 나섰던 게 2시간이 족히 걸려서 도착했다. 푸담하고 인자하게 생긴 50대 주인 아주머니가 가방을 내 주신다. <!–[endif]–>

 

벌써 날이 어두워지고, 배도 고프지만 되돌아 올 일이 걱정이어서 잠시 망설이고 있었다.

‘아가씨, 무슨 일 있어요?’

날 아가씨로 보았나 보다. 미국에 와서 두 달 동안 지내면서 언니 말고는 처음으로 말을 붙여본 한국 분이었다.

‘실은.., 집까지 돌아 갈 교통편이.., ’

‘아 그래요. 집이 어디세요,?’

‘베데스다’

‘어쩐다 지금은 저녁시간이어서 여기 잠시 한 시간만 있으면 내가 라이딩해 줄게요.’

잠시 앉아 있는 동안 주방안쪽의 음식 준비하는 소리 홀 손님 서빙하는 모습들 그리 낯설지 않는 식당풍경들을 보면서 ‘이역만리 떨어진 곳에서도 한국 사람들이 생활인으로 이렇게들 살아가고 있구나!’  참, 대단한 민족이란 단어가 무심코 떠올랐다.

돌아오는 길에 이것저것 물어오는 식당 주인아주머니에게 그저 그런 대답만 했다.

‘아주머니 한 가지 여쭤 볼게요.’ ‘이곳은 방 한 칸짜리  한 달 집세가 얼마나 돼요?’

‘그야 천차만별이지요, 월 6백불에서 천불이면 얻을 수 있어요.’

필요한 일 있으면 전화하라면서 식당 명함을 건네주었다. 뭔가 할 말이 더 있는듯하더니 내려주고는 차를 돌렸다.

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